Ум-плюс: самоучители английского языка / Существительные / Артикль — служебное слово, поясняющее существительное

Артикль — служебное слово, поясняющее существительное

В английском языке есть два артикля: определенный the и неопределенный а (или его вариант an).

Определенный артикль произошел от древнеанглийского местоимения этот и может употребляться с самыми разными существительными без ограничения.

Неопределенный артикль произошел от древнеанглийского числительного один, поэтому его употребление ограничено — он свободно употребляется с исчисляемыми существительными в единственном числе, но не может, в силу своего происхождения, сочетаться с исчисляемыми существительными во множественном числе или с неисчисляемыми существительными. Место неопределенного артикля остается в этом случае пу- стым. Это отсутствие артикля обычно называется нулевым артиклем. По своему функциональному назначению он равен неопределенному артиклю. Сравните:

Не gave me a flower. Он дал мне цветок.
Не gave me flowers. Он дал мне цветы.
I saw a letter on the table. Я увидел письмо на столе.
I saw letters on the table. Я увидел письма на столе.
Не saw snow in the fields. Он увидел снег в полях.
Не saw admiration in her eyes. Он увидел восхищение в ее глазах.

Артикли относятся непосредственно к существительному, но если к нему есть определение, то артикли ставятся перед всеми определениями, например: the street — the busy street — the long busy street; a cat — a dirty black cat.

Вариант неопределенного артикля an употребляется перед словами, начинающимися с гласной, например: an aunt, an old man.