ФОРМА ЧИСЛА У СУЩЕСТВИТЕЛЬНЫХ

Исчисляемые существительные могут иметь форму единственного числа, если речь идет об одном предмете, и множественного числа, если речь идет о двух или более предметах.

В единственном числе существительные не имеют никаких окончаний. Форма множественного числа у большинства исчисляемых существительных образуется с помощью суффикса -s (-es), который произносится как [z] после гласных и звонких согласных (например: days [deiz],dogs [dogz], birds [ba:dz ]), KaK [s] после глухих согласных (например: books [buks], coats [kouts]) и как [ iz] после свистящих и шипящих (например: horses ['ho:siz], roses ['rouziz], brushes ['brAjiz]). У некоторых существительных перед суффиксом множественного числа озвончается конечный согласный, например: house — houses, bath — baths, mouth — mouths, path — paths.

При написании множественного числа существительных соблюдаются следующие правила:

  1. суффикс -es прибавляется к существительным, оканчивающимся на -s, -sh, -ch, -х и -z (например: glass — glasses, watch — watches, box — boxes);
  2. суффикс -es также прибавляется к существительным, оканчивающимся на -о, если ему предшествует согласная (например: tomato — tomatoes, hero — heroes); если же букве о предшествует гласная или существительное является заимствованным из других языков, то прибавляется только -s (например: cuckoo — cuckoos, radio — radios, piano — pianos, photo — photos);
  3. если существительное оканчивается на -у, которому предшествует согласная, то во множественном числе на конце пишется -les (например: story — stories, fly—flies); если букве у предшествует гласная, то прибавляется только -s (например: boy — boys, day — days);
  4. существительные, оканчивающиеся на -f или -fe, во множественном числе пишутся с -ves (например: wife — wives, life — lives, knife — knives, wolf — wolves, shelf — shelves, leaf — leaves); некоторые существительные с теми же конечными согласными в единственном числе не меняют их во множественном числе (например: roof — roofs, cliff — cliffs, gulf — gulfs, proof — proofs, safe — safes, cuff — cuffs, belief — beliefs); ряд существительных с теми же конечными согласными в единственном числе допускают оба варианта во множественном числе (например: scarf — scarfs/scarves, hoof — hoofs/hooves, kerchief — kerchiefs/kerchieves).

В английском языке есть небольшое количество существительных, которые образуют форму множественного числа не по общему правилу. Основными из них являются:

ФОРМА ЧИСЛА У СУЩЕСТВИТЕЛЬНЫХ

Некоторые заимствованные из других языков существительные сохраняют во множественном числе свои прежние окончания, например:

ФОРМА ЧИСЛА У СУЩЕСТВИТЕЛЬНЫХ

У составных существительных суффикс множественного числа обычно прибавляется к концу слова, например: bookcase — bookcases, handful — handfuls, forget-me-not — forget-me-nots.

Лишь у небольшого количества составных существительных суффикс множественного числа прибавляется к первому компоненту, например: father-in-law — fathers-in-law, passer-by — passers-by.

В английском языке, кроме того, есть довольно большое количество существительных, которые употребляются только в форме единственного числа. Это неисчисляемые существительные, включающие названия веществ и отвлеченных понятий, например: hair, money, knowledge, information, progress. Эти существительные согласуются с глаголами в единственном числе:

Her hair is blonde. Волосы у нее светлые.
The money was on the table. Деньги были на столе.
His knowledge is great. Его знания обширны.
The information was interesting. Сведения были интересными.
Their progress is great. Их успехи значительны.

Особое внимание следует обратить на некоторые неисчисляемые существительные, основа которых имеет на конце -s, например: news, politics, phonetics, physics.

Your news is very interesting. Твои новости очень интересны.

Наряду с этими существительными имеются также другие существительные, которые, напротив, употребляются только в форме множественного числа. К ним относятся слова, обозначающие предметы, состоящие из двух частей (например: trousers, pants, shorts, trunks, pyjamas, braces, scissors, spectacles, glasses, scales, tongs), названия некоторых игр (например: billiards, cards, dominoes, draughts) и некоторые другие (например: riches, contents, clothes, troops, goods, whereabouts, bowels, surroundings, savings).

Глагол-сказуемое согласуется в числе с существительным, выполняющим в предложении функцию подлежащего: если подлежащее выражено существительным в единственном числе, то и глагол имеет форму единственного числа, и, напротив, если подлежащее выражено существительным во множественном числе, то и глагол имеет форму множественного числа, например:

My father likes beer. Мой отец любит пиво.
All men like beer. Все мужчины любят пиво.

Но в английском языке имеется группа так называемых собирательных существительных, которые являются названиями групп людей или иногда животных. К их числу относятся такие существительные, как family, group, audience, army, crew, team, delegation, party, crowd, staff, herd, flock, board и др. Если такие существительные употребляются в функции подлежащего и обозначают группу как единый коллектив, то глагол-сказуемое употребляется в форме единственного числа, например:

The family was large. Семья была большая.
The team has won five games this month. В этом месяце команда одержала победу в пяти играх.

Если же такие существительные обозначают отдельных представителей, входящих в группу, то глагол-сказуемое употребляется в форме множественного числа, например:

The audience were enjoying every minute of it. Аудитория (люди, входящие в этот коллектив) все время получала удовольствие от происходящего.
My family keep a close eye on me. Моя семья (члены семьи) строго следит за мной.
The team are now resting. Команда (члены команды) сейчас отдыхает.

Такие собирательные существительные, как people — люди, police — полиция и cattle — скот, употребляются только с глаголами в форме множественного числа, например:

There were few people out in the street. На улице было мало людей.
The police are looking for the murderer. Полиция ищет убийцу.
He found the field where the cattle were grazing. Он нашел поле, где пасся скот