СУЩЕСТВИТЕЛЬНОЕ ОБЩИЕ СВЕДЕНИЯ

По своему обобщенному лексическому значению существительные могут быть охарактеризованы как слова, обозначающие названия предметов, людей, животных, растений, веществ и понятий, например: book, factory, woman, student, dog, snake, flower, tree, bread, snow, problem, friendship.

По семантическому признаку все существительные делятся на имена собственные (proper names), например: Tom, London, Asia и т. д., и имена нарицательные (common nouns), которые, в свою очередь, подразделяются на исчисляемые и неисчисляемые существительные. К исчисляемым существительным (countable nouns) относятся названия конкретных предметов и отвлеченных (абстрактных) понятий, которые поддаются счету, например: pen, worker, horse; idea, question, effort. К неисчисляемым существительным (uncountable nouns) относятся названия веществ и отвлеченных (абстрактных) понятий, которые счету не поддаются, например: sand, sugar, oil; time, love, progress.

Формальными признаками существительных является то, что они могут выражать грамматические категории числа и падежа.

В предложении существительные могут выполнять следующие функции:

  1. подлежащего, например:
    Life was slower in the XIX century. В XIX веке жизнь была более размеренной.
  2. дополнения (прямого, косвенного, предложного), например:
    You did such splendid work. Вы выполнили такую великолепную работу.
    They gave their son good advice. Они дали сыну хороший совет.
    They sent for the doctor. Они послали за доктором.
  3. предикатива, например:
    My brother is a student. Мой брат — студент.
  4. объектного предикатива, например:
    They elected him president of the club. Они выбрали его председателем клуба.
  5. субъектного предикатива, например:
    Не was appointed the head of the delegation. Его назначили руководителем делегации.
  6. различных обстоятельств, например:
    Не found the house without difficulty. Он легко нашел дом.
    Не lived in the country. Он жил за городом.
  7. определения, например:
    Не likes to read travel books. Он любит читать книги о путешествиях.
    It is my brother's room. Это комната моего брата.
    He set off on a tour of inspection. Он отправился в инспекционную поездку.
  8. приложения, например:
    His mother, a teacher, was a popular figure in the town. Его мать, учительница, была в городе известной личностью.

В английском языке понятие рода существительных — категория семантическая: существительные, обозначающие представителей мужского пола (например: man, husband, boy, son, ox, cock), считаются существительными мужского рода, и вместо них употребляется личное местоимение he (он)\ существительные, обозначающие представителей женского пола (например: woman, wife, girl, daughter, cow, hen),— женского рода, и вместо них употребляется личное местоимение she (она)\ все остальные существительные (например: box, rose, family, rain, opinion, bird, pride) считаются существительными среднего рода, и вместо них употребляется личное местоимение it (оно).

В отношении таких существительных, как cousin, friend, teacher и т. д., род определяется в зависимости от ситуации и контекста — он может быть как мужским, так и женским.

Иногда род бывает выражен в структуре самого слова. Сравните:

СУЩЕСТВИТЕЛЬНОЕ ОБЩИЕ СВЕДЕНИЯ

В английском языке есть традиция существительные ship, boat, car, а также названия стран относить к женскому роду и, следовательно, заменять их местоимением she, например:

Sam sailed on the Globe. Сэм плавал на «Глобусе».
She was a ship any seaman could be proud of. Это был корабль, которым мог гордиться любой моряк.
— Where is your car? — Где твоя машина?
— She is under repairs. — В ремонте.
He said, "England is finished. She is living in the past." Он сказал: «С Англией кончено. Она живет прошлым».